1990年7月28日生まれ、神奈川県出身。2018年に大宮アルディージャから移籍。
「オファーは素直にうれしかったです。こだわりはJ1でプレーすることだったので…」と言いつつも、西日本へ行くのは初めてだったので、夫婦共にとても不安だったとか。好きな食べ物は寿司と甘いもので、栄養管理師さんに注意されているそうです。

「僕には絶対的な武器がない、だから…」

編集部
和田選手のストロングポイントを教えてください。
和田
試合のバランスや流れを読みながら、そのときに必要なプレーができることですかね。予測を生かした読み、というのは意識していています。僕には〝これ〟という絶対的な武器がない分、バランスよく気を配ることを心掛けています。
編集部
1対1の競り合いに強いイメージがりますが…
和田
数字ではよく分かりませんが、サイドバックなので、やられたら失点につながります。意識しているというか、そこは必死にやっています。
編集部
サンフレッチェからオファーがあったときは、どんな気持ちでしたか。
和田
昨年所属していた大宮がJ2への降格が決まったタイミングだったので、素直にうれしかったです。自分のこだわりは、J1でプレーすることだったので、オファーは前向きに受け取りました。ただ西日本は、僕たち夫婦にとって未知の世界だったので多少の不安はありました。

サッカー人としての基礎は東京ヴェルディ

編集部
プロ9年間で、東京ヴェルディ、ベガルタ仙台、大宮アルディージャ、そしてこのたびサンフレッチェ広島へ移籍となりました。今までで印象深いチームはありますか。
和田
東京ヴェルディでは、ジュニア、ユース、そしてトップでお世話になりました。1年目から何もできない中で、サッカー選手として成長させてもらいました。東京ヴェルディは、特殊な文化があるというか、サッカー主義みたいなところがあるので、僕にとってサッカーをするには、いい環境でした。
編集部
2016年6月には脱臼、9月には靭帯損傷、2017年9月には肉離れと、ケガに悩まされました。立て続けのケガで気がめいることはありませんか。
和田
ケガをしないにこしたことはないと思いますが、だいたい年に一回ぐらいやっていました。おととしは9月からシーズンが終わるまでケガをしていたんですけど、みんなに驚かれるくらい、回復が早かったですね。ケガをしても気がめいることはなかったです。あまりそういう感情に流されたくないので、気持ちを切り替えるようにしています。

「サイドバックへのコンバートは嫌でした」

編集部
サッカーを始めたのは何歳のころですか。
和田
小学校2年生だったと思います。たしか先輩に誘われたのかな? 結構一緒にいた友達がサッカーをやっていたので、それで誘ってもらったと思います。
編集部
高校2年まではFWでした。DFに変わられたきっかけは何ですか。
和田
その当時の東京ヴェルディのトップチームでは、〝攻撃の選手はいらない〟と言われました。豪華な顔ぶれがそろっていた年でしからね。〝サイドバックならほしい〟ということで、〝じゃ、お前がやれ〟と…。でもサイドバックは嫌でした。「何でやらなければいけないんだろう」と思っていました。たぶん、FWでも出られたと思うんですけど、当時は〝嫌です〟という選択肢がないので…。
編集部
プロを意識したのはいつですか。
和田
そういう気持ちがあんまりなくて、漠然といつかはなれるだろうと思いながら、東京ヴェルディのジュニアからユースへと進みました。「プロになるためにはどうしよう」と考えたことがなく、逆に「なれなかったらどうしよう」と思うこともなく、普通にその一瞬一瞬を一生懸命やっていましたね。
編集部
ケガの際、家族の支えがあったのでは? 感謝の気持ちを言葉で表現される方ですか。
和田
そうですね、ケガしたときはお見舞いに来てもらったりしました。僕の性格上、かしこまって感謝の気持ちを伝えることはないですが、ことあるごとにお礼は言うようにしています。それぐらいです。

何もせずに自然体というのが、僕流です

読者からの質問
自分の性格は? シャイな方ですか。
和田
自己中でマイペース。でも亭主関白ではないですよ。あまり人とつるむのが好きじゃないというか、付かず離れずの距離感がちょうどいいですね。
読者からの質問
そこまで冷静でいられる理由はなんですか。
和田
試合で心掛けているのは、あんまり感情で左右されたくないということ。常に一定でいたいと思っています。普段はそうじゃないんですけど…。
読者からの質問
験担ぎやルーティーンは?
和田
試合に対して、験担ぎやルーティーンを作るのは嫌なんです。何もせずに自然体というのが、僕流です。それに束縛されたら、試合ができなくなるという不安がありますから…。
読者からの質問
和田選手はいろいろなポジションをこなされますが、一番楽しいと思えるポジションは
どこですか。
和田
難しいですね。逆に、「ここ!」というのがないですし、プレーできているときは楽しいので。やっぱり、今はサイドバックが一番楽しいですかね。
読者からの質問
チームでなんと呼ばれていますか。
和田
「たく」とか「和田」とか言われています。
読者からの質問
好きな食べ物は?(ゆっき―さん)
和田
お寿司(すし)ですかね。甘いものも好きですが、栄養管理師さんに注意を受けることもあります(笑)
読者からの質問
広島で付けたかった背番号はありますか。33番は、和田選手によく似合っていると思います
和田
こだわりかどうかは分かりませんが、過去に22番をずっと付けていたので、22番がよかったかなと思います。でも、33番をほめていただき光栄です。

(取材/2018年4月)